Russen hebben geen medelijden

The article "Russians do not have mercy", featuring Jeroen Ketting, was written by Floris Muller for Quote Magazine.

Ondernemen in Moskou is een keihard spel, met grote inzetten. Nederlandse zakenlieden die willen overleven in de duurste stad ter wereld, moeten dat spel wel spelen volgens de Russische regels: hard zijn, stevig netwerken en smijten met geld. ‘Twee keer per jaar eisen mijn werknemers een salarisverhoging van minstens tien procent.’

Moskou is sinds het vallen van het IJzeren Gordijn in hoog tempo getransformeerd van armoedige, communistische hoofdstad in een flitsende, zelfbewuste metropool en residentie voor een groeiend aantal superrijken. Waar eens de Sovjettanks aan de apparatsjiks voorbij rolden, flaneren nu hooggehakte dames op weg naar de opening van de zoveelste dure boetiek of hippe bar. Dubbelgeparkeerde Maserati’s, Ferrari’s en Maybachs kleuren het extravagante straatbeeld op de brede allee Teatral’nyy Proyezd en de NieuweArbat. ‘Tien jaar geleden zag het hier grijs van de Lada’s, nu is het standaard transportmiddel van een Moskoviet een Porsche Cayenne’, pocht een importeur van dure westerse bolides op steenworp afstand van het Rode Plein. ‘Zo’n snelle en ingrijpende opbloei hebben wij in het Westen nog nooit meegemaakt’, zegt ondernemer Bas Bolderman (36). Katalysator voor het succes zijn volgens hem de enorme gas- en olieopbrengsten. ‘Die hebben de consumentenbestedingen in Rusland jaarlijks met bijna vijftig procent verhoogd. Dat is een eenzijdige groeibron, maar wel een die je niet mag verwaarlozen.’

Boldermans onderneming Stroymoda is inmiddels uitgegroeid van een kleine leverancier van glazen scheidingswandjes tot een groothandel voor kantoorinrichtingen. Het hoofdkwartier is gevestigd in Sint-Petersburg, maar het overgrote deel van de omzet is afkomstig uit de Russische hoofdstad. ‘Groeipercentages van meer dan tien procent per jaar zijn hier normaal. Onze omzetcijfers zijn sinds de oprichting in 1993 een aantal keer over de kop gegaan. Omdat we in alles de eerste waren, konden we gemakkelijk een breed assortiment in kantoorinrichting aanbieden.’

The fragment above is taken from the article “Russians do not have mercy”, written by Floris Muller for Quote Magazine. Read the full article here.

Share this article

Sign up for our newsletter​

Sign up for our monthly mailing to make sure you never miss out on Jeroen Ketting's latest publications, events and webinars.